Badia Masabni

Conocida como la madrina de la danza oriental o la creadora de la danza oriental moderna, Badia Masabni nació en el Líbano pero se mudó a Egipto a principios del siglo veinte donde se llegó a ganar bien la vida como actriz y bailarina, hasta tal punto que en 1926 montó el primer gran teatro de variedades de Egipto, el "Casino de la Ópera" o "Casino Badia", como se conocía entre la gente. El espectáculo era famoso en todo el mundo y terminaba con un baile de la dueña, arropada por sus bailarinas.

En el Casino se ofrecía una gran variedad de espectáculos: cantantes, bailarinas y de vez en cuando magos o cómicos, pero Badia lo modeló para que atrajera de la misma manera al público oriental y occidental. Además, ofrecía actuaciones especiales abiertas exclusivamente a mujeres musulmanas.

Una de las contribuciones que Badia hizo a la danza oriental fue la de popularizar el chaabi o danza popular y añadirle el movimiento de brazos: donde antes sólo existía un repertorio limitado de movimientos ella introdujo que los brazos subieran por encima de la cabeza y que fueran más fluidos. También abrió los escenarios a las bailarinas; si antes bailaban en un punto fijo ella introdujo la idea de los desplazamientos y la de tener coreografías. Así mismo, consciente de que el público en la parte de atrás no podía ver bien los movimientos, añadió el velo como parte del baile. Durante esta época se puso de moda el traje de dos piezas con pedrería y flecos que estaba inspirado en las películas americanas.

En esos años se produjeron un montón de películas en Egipto y era habitual incluir alguna escena de danza o tener una bailarina como protagonista. Muchos cazadores de talentos iban al Casino Badia buscando bailarinas para estas escenas. Las bailarinas-actrices tuvieron mucho éxito entre el público. Muchas de ellas llegaron a ser estrellas de cine muy populares y adquirieron un estatus que nunca antes habían tenido como Tahia Carioca, Samia Gamal, Naima Akef…

Badia murió en Beirut (Líbano) en 1975. En el lugar donde antes estaba el Casino ahora se encuentra el Hotel Sheraton.

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